Căutați păsări din paradis în Indonezia și veți găsi multe altele

Un scriitor găsește inspirație pentru călătoriile sale viitoare, apelând la aventurile de demult ale bunicii sale.

În 1937, străbunica mea, Constance Ripley, care se afla pe la mijlocul vârstei de 60 la acea vreme, a făcut o călătorie de săptămâni întregi cu navele de pasageri, cel mai probabil schimbând navele de mai multe ori pe tot globul. Destinația ei a fost și este încă un loc incredibil de îndepărtat în mintea majorității oamenilor: colțul îndepărtat al unui arhipelag, cunoscut atunci ca Indiile Orientale Olandeze și acum provincia indoneziană Papua de Vest.

În cele din urmă, a ajuns cu o barcă poștală în micul oraș port Sorong, unde s-a întâlnit cu fiul ei, un ornitolog care colectează exemplare de păsări și piei pentru Academia de Științe Naturale din Philadelphia. Nu existau hoteluri, așa că unchiul meu Dillon a aranjat ca ea să rămână cu ofițerul olandez local însărcinat cu regiunea, în complexul de case cu paie. În timp ce fiul ei își desfășura activitatea în junglă, străbunica mea a plecat în excursii de o zi cu gazdele sale pentru a vizita insulele vecine, a face picnic în golfuri goale și a merge la cascade îndepărtate.

Dillon și Constance Ripley

Mă gândesc la aventurile ei adesea în timp ce mă adăpostesc în locul meu, la nordul de Atlanta, unde excursiile zilnice în parcurile din apropiere contribuie la păstrarea stării de sănătate pentru mine și cei trei copii nou-școlarizați (toți sub 13 ani). Când o pasăre colorată se aruncă printr-o potecă asemănătoare cu junglă, mă face să mă întreb cum trebuie să fi fost pentru Constance Ripley să exploreze Indonezia îndepărtată în anii ’30.

Bunica mea a murit cu aproximativ opt ani înainte de a mă naște; Am aflat pentru prima dată de apetitul ei pasionat de aventură în timp ce citeam memoriul străbunicului meu Dillon și aventurile care l-au determinat să devină director al Instituției Smithsonian. Printre pasajele sale mai interesante se numără relatările triburilor canibaliste Karoon, despre care Dillon a înțeles că a fost obișnuit să păstreze trupurile prizonierilor dezmembrați cu salbă de lichen, pentru a le face să putrezească mai încet.

În ultimul capitol al cărții, Dillon și Constance iau un încărcător industrial înapoi în SUA cu aproape 100 de păsări vii. În timpul călătoriei de două luni, aceștia hrănesc păsările cu o dietă la care se adaugă până la 2.000 de banane, 150 de pepeni, 800 de kilograme de boabe asortate și 200 de kilograme de pește. Undeva în largul coastei din Sumatra, un fazan de la Bornean scapă peste bord. Când intră în portul Boston la 14 iulie 1938, străbunicul meu spune: „Nu ar trebui să mă gândesc deloc decât să mă întorc și să navighez pe altă parte din nou.”

În timp ce rezervarea unei călătorii în Indonezia s-ar putea să nu fie imediat posibilă, sprijinirea World Central Kitchen este. Această organizație, care este aproape de inima scriitorului și condusă de bucătarul Jose Andres, s-a angajat să subvenționeze 1 milion de mese în Statele Unite – toate urmând să fie pregătite la 400 de restaurante independente care au nevoie de ajutor pentru a rămâne pe linia de plutire în timpul crizei.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *